“妈祖热”为何持久不衰?

10月31 日, 第五届“ 湄洲女发髻” 技艺表演赛在福建省莆田市湄洲岛妈祖 祖庙天后殿广场举行。中新社
“妈祖热”为何持久不衰?

11月1日, 第五届世界妈祖文化论坛在妈祖故里湄洲岛开幕,这届活动包括世界妈祖文化论坛和莆田湄洲妈祖文化旅游节两部分,论坛主题是“妈祖文化与人类命运共同体”。

妈祖又被称为天妃、天后、天上圣母等,是以中国东南亚沿海地区为中心的海神信仰。中国东南地区,特别是福建沿海居民向海外迁徙,妈祖信仰也随之在世界各地传播,截止到目前,全球共有45 个国家和地区建有妈祖庙,信众达3亿多人。东南亚是华侨华人最集中的地区,妈祖信仰在东南亚也有着很大的影响,新加坡和马来西亚都有为数众多的妈祖庙宇,菲律宾、缅甸、泰国、越南、文莱等国也都有妈祖庙。

妈祖文化一直是中国和东南亚各国间重要的文化和情感纽带。对出海谋生和向海外迁徙的早期闽南人来说,妈祖是护佑他们免遭海难和各种祸事的最重要的海神,因此,在他们定居之处,大都建立了规模宏大的妈祖庙。新加坡的天福宫就极具最具代表性,1824 年, 英国将新加坡辟为自由港,大批居住在马六甲半岛的闽籍商人迁居新加坡,1839 年,这些商人决定将新加坡的妈祖祭坛扩建为妈祖庙,也就是后来的天福宫。在福建会馆建立之前,天福宫一直是新加坡闽商的议事场所,1954 年, 天福宫对面的戏楼被改造为福建会馆,此后天福宫仍是当地民众的文化活动中心。

(缅甸《金凤凰》中文报官方网站:www.mmgpmedia.com)

妈祖信仰体现了华侨华人的文化根性,妈祖文化也在各国间文化交流和碰撞中获得了更加丰富的内涵。随着航海技术的发展,远程航行的风险已经大大降低,人们也不再只把妈祖视为护佑平安的海神,他们更推崇的是妈祖济贫助困的善举。去年“第五届全球妈祖文化征文暨摄影大赛”上,马来西亚雪隆海南会馆天后宫的张玳维获得了一等奖,他将奖金捐给了中国福建一名急需手术的75 岁老,老人术后写信感谢他的捐助充满了“妈祖大爱”。

在很多国家,妈祖被视为中国传统信仰中的一位海神,比如法国“真一堂”就称妈祖为国际和平女海神,日本音乐创作团队为纪录片《海上丝路》所做的《海之女神》,也凸显出妈祖信仰对东亚、东南亚各国海洋文化的影响。

随着“21 世纪海上丝绸之路”建设的不断推进,中国与世界各国的经贸、文化交流不断加深,妈祖文化也展现出了越来越强的吸引力。妈祖不再只是中国和东南亚各国维系情感的纽带,她善良、勇敢、乐于助人的形象被被赋予了更多现代意义,折射出了人们对各国在海上共建共赢、和平合作的期待。

正因如此,妈祖文化才在世界各地越来越受到重视,“妈祖热”也才能持久不衰,持续升温。

本报特约评论员 付海

(本报道为缅甸《金凤凰》中文报独家编译报道,未经本报许可,不得转载、摘编)