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人们常将为男婚女嫁牵线搭桥的媒人称为“月老”。这一流传至今的俗语是怎么来的呢?它出自一个带点儿迷信色彩的传说。

据唐朝李复言的《续幽怪录》所记,有一位名叫韦固的青年,路过宋城南店,见一须发如雪的老人正在倚着背囊对月翻韦固走近老人身边,俯身窥视,却一个字也认不得,于是拱手施礼,好奇地问:“老伯,这是什么书呀?”老人微微一笑,回道:“我这书是 500 年前的婚牍,又名婚姻簿,记载着天下少男少女的姓氏与眷属。”老人指了指背囊,又接着说:“这里面装的,全是拴系人间夫妇的红绳,用以连接男女双方姻缘的。此绳一系,无论是亲是仇,是近是远,谁也逃避不了。”那专管人间婚事的神仙,见书生瞠惑不解,便翻了翻书,然后对韦固说:“你韦固的婚配,这书上也写得一清二楚,红绳的另一端,早已系在此店北面的陈婆女脚上了。”韦固当时一笑置之,拱手而去。

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14 年后,韦固娶得相州刺史王泰的女儿为妻,婚后得知,王泰之女正是陈婆之女过继给王泰的。所以,后来人们就把“月下老人”或“月老”作为媒人的代称,宋城城宰亲笔題匾将南店改为“订婚店”,以记此传说。

清朝光绪年间,著名藏书家丁松生,据此传说在西湖白云庵建造了月老祠堂,祠中塑了一尊月下老人像,两旁是一副对联,说出了月老的心愿。联云:愿天下有情人都结成眷属,是前生注定事莫錯过姻缘。

可惜的是,这座在中国绝无仅有的月老祠堂,因兵荒马乱,早已倾圮了,真乃憾事矣!

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