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人们常用“信口雌黄”这句俗语比喻不问事实,轻下诊断,它与“信口开河”不同,后者为随口乱说。

“信口雌黄”这句俗语是怎么来的呢?那还得从一本名叫《梦溪笔谈》的书谈起。

在中国的北宋年间,有位学者名叫沈括,他写了一部长达 26 卷的《梦溪笔谈》。内容涉及天文、气象、厉法、数学、地质、地理、物理、生物、化学、医学等。其中自然科学部分总结了中国古代,特别是北宋时期的科学技术成就。俗语“信口雌黄”就出于此书。

(缅甸《金凤凰》中文报官方网站:www.mmgpmedia.com)

雌黄,又称鸡冠石,黄色。在古代,雌黄是文人用以改正错别字的颜料。改正错别字,是书写中不可避免的。在竹简木简的时代,文人用刀笔刮削竹木改字,故有刀笔吏之称。使用纸张以后,刮、洗容易损坏纸张,用纸粘贴,容易脱落,用粉涂抹,又盖不住浓墨。可是,如果用雌黄来涂,会使字迹全无,其色又与古人常用的黄纸相近,再说,雌黄又有毒性,能杀菌、灭虫、防蛀。

由于“雌黄”有这么一个作用,于是古人形容某些人随口更改言论,像用雌黄改错别字一样,也创造了“信口雌黄”这么个词语,或称“口中雌黄”。如《晋书·王衍传》:“妙善玄言,唯谈老庄为事……义理有所不安。随即改更,世号口中雌黄。”

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