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如果说,有哪一种称谓具有异乎寻常的判断价值的话,那么,这就是“先生”。

“先生”这个称呼由来已久。不过历史上各个时间,对“先生”这个称呼是有不同对象的。

《论语·为政》云:“有酒食,先生馔。”注解说:“先生,父兄也。”意思是有酒肴,就孝敬了父兄。

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《孟子》云:“先生何为出此言也?”这一“先生”,指的是长辈而有学问的人。到了战国时代,先生又是对有德行的长辈称呼,如《国策》云:“卫客患之,乃见梧下先生。”

第一个用“先生”称呼老师的,始见于《典礼》:“从于先生,不越礼而与人言。”注:“先生,老人教学者。”如今称教师为先生,本出于此。

辛亥革命后,在交际场中彼此见面时,对年老者也称“先生”。如今,港澳同胞、华侨人士,对女辈的丈夫亦称“先生”,以示尊敬。

总之,凡是年老而品德、骨气、学识和工业无可非议者,仍可以先生称之。

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