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“小姐”一语,是对未婚女子的称呼。一般来说,对未婚女子都可以称小姐,而且含有尊敬的意思。然而小姐的称呼,从其出现起,却是有着低贱、高贵、平常的含义变化的。有时是尊称,有时是贱指……

“小姐”的称呼最初起于宋代王宫,用来称呼官婢的。据宋代史料记载,当时被称为小姐的还有侍姬、艺人和妓女。

北宋钱惟演在他的《玉堂逢辰录荣王宫火》中,记载了当时人们称一个“掌茶酒官人”的女子为韩小姐的事情。这位小姐是荣王宫中的使女,南宋马纯的《陶朱新录》记陈彦修侍姬,岳柯的《捏史》记洪恭妾,都称为小姐。

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至于艺人、妓女被称为小姐的,则见于南宋洪迈的《夷坚志》,里面有这样两个小故事:一个叫传九的,喜欢郊游,与一个被称为“林小姐”的卖艺女子亲密,两人相约私奔,没有成功,共缢而死。

另一个故事是:南宋健康的一个妓女,死后又复活了,嫁给一个叫警五的为妻,后来被一个老道拿剑把她赶走了,并说:“此建康娼女,杨小姐也。”

到了元代,“小姐”才逐渐上升为大家贵族未婚女子的称谓。如王实甫《西厢记》中有“只生得个小姐,小字莺莺。”至明朝,由于有人在诗中写过“帘前三寸弓鞋露,知是腰腰小姐来”的句子,从而“小姐”被移作深闺女子的专称,清代曹雪芹的《红楼梦》中“小姐”更是随处可见。清末以后,“小姐”的称谓又从贵族豪门逐渐传到了民间。

当今如何称“小姐”,有时也是让人犯难的。

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